Hvis du gerne vil se kontraster mødes, så skal du til Macao. At forestille sig et andet sted med en større blanding af tidløs historie og hektisk udvikling på så lille et sted, er svært.

Macao-topbillede

Macao er geografisk en del af Kina, men historisk set, var Macao en del af Europa i godt 350 år.

Da Portugal overgav kontrollen af dette lille landestykke til Kina i 1999, var det det sidste tydelige spor af en gang så betydningsfuld europæisk okkupation i landet.

Macao er en administrativ region i Kina ligesom sin større og mere glamourøse nabo, Hongkong, også er det. Det er Kina, men ikke helt Kina alligevel, og det er netop, hvad der gør Macao så interessant.

Macaos historie er fuld af spændende små historier – fx. var der engang to mindre søvnige øer, Coloane og Taipa, der var forbundet af broer til Macao-halvøen, men da fremskridt bankede på døren i det 17. århundrede, blev landet mellem de to øer fyldt op, krævet tilbage og pludselig var én stor ø resultatet deraf.

Macao-centrum

Efter alle ændringerne så kan sporene efter 350 års portugisisk herredømme stadig ses.

Fx. så er vejskilte, butikker og menu’er stadig på portugisisk, men det mest åbenlyse er arkitekturen.

De gamle, kolonibygninger er vidunderligt rokoko-europæiske med små forter og kirker, der står lige så solidt nu, som de har gjort det i de seneste tre århundreder.

det-gamle-macao

Der er små, stille torvepladser og brostensgader, men du er nødt til at lede efter dem og nyde stilheden de tilbyder langt væk fra larmen.

Og hvorfor så det?

Macao-venedig

Fordi overalt, er det 21. århundredes Kina vokset i imponerende fart. Højhuse, hoteller, kasinoer – åh ja, hvor ville Macao være uden kasinoer? – de ligger tæt op af hinanden, og det ene kasino er mere fantastisk og iøjnefaldende end det andet.

Macao-kasino

Mærkelig, men samtidig vidunderlig arkitektur, kilometer efter kilometer af prægtigt, opdyrket land samt mere end rigeligt med neonlys til at hamle op med Las Vegas – sådan er nutidens Macao.

Alle veje i Macao fører til den historiske St. Paul’s Cathedral, der blev bygget i 1602, men nedbrændte i 1835.

Til trods for, at det kun er den sydlige stenfacade der står tilbage i dag, så er stedet meget besøgt og elsket.

Macao-St.-Paul’s-Cathedral

De små gangstier var engang øde og stille, men præsenterer i dag et summende kommercielt distrikt, hvor du f.eks. har mulighed for at købe vin til 30.000 kr. per flaske.

Uanset hvad, så er udsigten fra toppen af trapperne ret enestående med Macaos horisont foran dig i al sin oprejste herlighed.

Forsæt længere op ad bakken, op forbi St. Paul’s til Fortaleza do Monte, der er et fort fra det 16. århundrede.

Her kan du finde en endnu bedre udsigt udover Macao samt kanoner hele vejen rundt om fortet, og inden for i haverne, finder du Macau Museum.

På den sydvestlige spids af halvøen ligger A-Ma templet, et taoistisk tempel, der blev bygget i 1488 og dedikeret til søfarernes og fiskernes gud, Matsu.

Macao-A-Ma-temple

Her er der altid fyldt med mennesker og travlt, lofter med hundredvis af enorme og utrolige udsmykninger, og offergaver til guder hænger i grenene på hvert eneste træ.

Men den største grund til at store folkemængder fra det kinesiske fastland strømmer til Macao – især ved højtider – er for at gamble. Der er, helt bogstaveligt, kasinoer overalt.

Store luksuriøse hotelkomplekser er blevet opført, hvoraf det største er det over-glamourøse The Venetian Macau – et Las Vegas-ejet søsterhotel til hotellet i Las Vegas af samme navn, samt indehaver af rekorden som værende verdens største kasino.

Macao-The-Venetian-Macau

Det er ikke overraskende, at gamblingturisme står for godt 50% af Macaos økonomi og dermed er den største indtægtskilde.

Efter at de store udlandsejede kasinoer startede deres aktiviteter her, overhalede Macao hurtigt Las Vegas i gamblingindtægter, og når alt lyset tændes om aftenen i et sandt neonskær kilometer efter kilometer, så er det i sandhed et lysende bevis på rigdom og held.

Macao-skyline

Men tag et skridt tilbage i tiden ved at tage en bus, hvor som helst fra på halvøen, til en eller flere af øerne. Når du er kommet forbi rækkerne af dyre beboelseshøjhuse, så er du pludselig i et ældre, landligt, mere stille og traditionelt Macao, især i Coloane.

Strande, brede stier og familier ude på gåtur er en skøn kontrast til alt det nye Macao glimmer og glamour.

Macao-gamle-by

Vil du opleve disse sjældne spor af en udsmykket kolonifortid, så skal du skynde dig – for med den fart udviklingen skyder, så er det ikke noget som varer for evigt.